Toen we DE AZOREN in ons computerscherm zagen staan als een van de reisbestemmingen van TUI keken we elkaar even aan. De Azoren? We hadden er nog nooit van gehoord. Een zoekopdracht via Google leverden al snel prachtige plaatjes op. Vanwege het klimaat daar kan het weer alle kanten opgaan. Een paar weken later vertrokken we met een tas vol zonnige én warme kleren richting dit Portuguese eiland.

DE AZOREN

Midden in de Atlantische Oceaan – op bijna 1.400 kilometer van Portugal – liggen de Azoren. Het grootste eiland van de Azoren is São Miguel. Dit is het meest groene eiland van allemaal en is bekend door indrukwekkende natuur.

Wat voor ons de doorslag gaf om naar de Azoren te gaan was het buiten zijn. We wonen in een drukke stad en zijn gedurende de herfst en wintermaanden toch voornamelijk binnen op ons werk of thuis. Er was bij het zien van de overweldigende natuurfoto’s van de Azoren echt iets van; ‘Jah, lekker even een week helemaal buiten in de natuur.’  Dat is dus helemaal goed gekomen!

Wij hadden ervoor gekozen om een auto te huren om bij de afgelegen plekjes te kunnen komen wanneer we wilden, dit gaf ons heerlijk veel vrijheid. Het eiland is qua afstanden overzichtelijk. Alles wat je wil zien is op een maximale afstand van 1,5 uur rijden. Wel een beetje uitkijken in de bergweggetjes want dat zijn wij niet gewend, de Portugezen wel en dát merk je 😉

LEUK OM TE DOEN! 

WALVISSEN SPOTTEN

De Azoren is de beste plek in de Atlantische oceaan om walvissen en dolfijnen te spotten. Bijna een derde van alle walvissen- en dolfijn soorten zijn hier te bekijken. In het voorjaar kun je potvissen spotten en de blauwe vinvis, en in de zomer zie je vooral dolfijnen. Hoewel we onszelf echte mazzelaars vonden omdat we de blauwe vinvis hebben gezien (het grootste dier op aarde), garanderen de verschillende maatschappijen dat je in 90% van de gevallen walvissen zult zien. Zo niet: dan krijg je je geld terug. Wij kozen voor een snelle zodiac rubberboot en boekten onze tour bij Futurismo, wat een fijne organisatie was met veel uitleg over de dieren.

OM ECHT EEN GOED BEELD TE KRIJGEN VAN ONZE TRIP KUN JE HET BESTE NAAR ONZE VLOG KIJKEN:

GIJZERS

TERASSJES

SETE CIDADES

De must-see van het eiland is deze krater met een doorsnede van 12 kilometer waarin 2 meren liggen. Je kunt hier een tour naar toe boeken bijvoorbeeld met de Big Truckwaarbij je off-road gaat. Of je kiest ervoor om zelf te rijden en dan stop je bij de verschillende uitzichtpunten om vanaf daar een stuk te wandelen en het gebied te verkennen. Wij begonnen bij viewpoint: Miradouro da Vista do Rei (kings view) en reden daarna naar viewpoint Laguna do Canario. Beneden aan het meer zitten meerdere koffie tentjes aan het meer zoals Green Love.

TIP VOOR ALS HET REGENT:
FURNAS & TERRA NOSTRA

Furnas is een klein dorpje in het midden van het eiland dat ligt naast het gelijknamige meer waar je ook heerlijk kunt wandelen. Het gebied rond dit dorp is zeer vulkanisch en je kunt er vele modderpoelen en borrelende poeltjes zien. De aarde stoomt en kookt, hier voel je het binnenste van de aarde. De lokale bevolking gebruikt de warme putten om een lokaal gerecht te bereiden: de Cozido. Je kunt dit bestellen in restaurants, maar dit gerecht moet je wel vooraf reserveren.

Het water ziet er misschien niet zo aantrekkelijk uit, maar dit is een heerlijk warm bad. Ideaal om te doen als het een grauwe dag is (lekker rustig).

Vlakbij Furnas ligt het park: Terra Nostra, hier moet je zeker even langs gaan. Een uurtje is genoeg om de prachtige subtropische planten, bomen en bloemen te bewonderen. Zelfs in de regen is dit de moeite waard. Midden in dit park ligt een enorm thermisch zwembad met oranje water van 40 graden wat heerlijk is om in te baden, en sla ook de bubbelbaden niet over! De oranje kleur ziet er niet zo aantrekkelijk uit, maar zo’n bad op een grauwe dag is top! De oranje kleur komt van het hoge ijzer gehalte in het water. Het water borrelt omhoog in het dorpje Furnas en is daar 45 graden, via een pijpleiding komt het uit in dit bad waar het is afgekoeld tot 38/40 graden.

Park Terra Nostra

 

 

 

 

THERMISCHE WATERVAL: CALDEIRA VELHA

Ben je onderweg naar het Lagao do Fogo stop dan even bij Caldeira Velha voor een bezoekje aan dit park. Het is niet groot, maar wel leuk voor een wandeling of een plons in een van de baden. Je waant je hier compleet in de tropen. Ideaal voor jaloersmakende waterval bikini foto’s. Maar kom wel vroeg want het is een populair plekje!

Ga naar hoofdstad Ponta Delgada voor alle goede restaurants en maak daar een wandeling over de boulevard en langs de haven. En vergeet niet een foto te maken bij de gigantische oude vijgenboom in de botanische tuin van Jose Canto.

Stranden

Omdat de meeste eilanden op de Azoren vulkanisch zijn, vind je er niet zoveel mogelijkheden om naar het strand te gaan. Aan de kust zie je vooral hoge rotspartijen en klifs. Ga je het allerliefste voor een strandvakantie, kies dan voor het eiland Santa Maria, waar de witte zandstranden dé trekpleister zijn. Hier bevinden zich de stranden op Sao Miguel:

Mosteiros

Melicias bij Ponta Delgada

Vinha d’Areia (Villa Franco do Campo)

Moinhos (Porto Formoso)

Agua D’Alti (bij Agua de Pau)

Ribeira Qente

Santa Barbara

FIETSEN

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Eten

Er zitten veel goede restaurants op dit eiland vooral rondom de hoofdstad, maar ik moet zeggen dat we ook heerlijk hebben gegeten in ons eigen hotel (Pedros do Mar). De kaart is vrij Europees georiënteerd met veel seafood, vis en vegetarische opties.

Canto do Aljube – Uit de vlog: Simpel tentje met vintage interieur en super leuke bediening. De kaart is klein maar o zo fijn. Wij aten de gamba’s met aioli, de kaasplank (beste ooit!) en de Thaise groente curry. We eindigen met een vers gemaakte chocolade taart. Reserveren is niet nodig.

Cais 20 – hier komen de locals tot 04.00 uur ’s nachts. Ligt aan zee, en verser vindt je je seafood niet. Reserveren niet nodig. Je moet soms hooguit 15 minuten wachten. Zeker de moeite waard!

Rotas da Ilha Verde – 
Ontzettend populair, huiskamer achtig restaurant.  Europees, Portugees en veganistische/vegetarische opties. Wel reserveren! Wij waren helaas te laat.

Restaurante da Associacao Agricola de São Miguel De ober uit het hotel tipte dit restaurant omdat ze hier de meest malse steak hebben die je ooit hebt gegeten. Vooral onder locals is deze plek heel populair (ook vanwege de betaalbare prijzen) dus wel reserveren van te voren.

Quinta dos Sabores – 
 Familie restaurant, waar met liefde gekookt wordt en het eten fantastisch is.

O Pescador – 
Visrestaurant met een rare ligging maar heel goed eten. Zoals de meeste restaurants op Sao Miguel is het een vrij sober ingericht restaurant, waarschijnlijk omdat alle aandacht naar het eten gaat.

Het restaurant van ons gloednieuwe hotel Pedros do Mar heeft een hip interieur en heel lekker eten!

SLAPEN DEDEN WIJ BIJ:

Azoris Royal Garden in Ponta Delagada, met sauna en binnenzwembad

Pedros do Mar Spa en Resort, met sauna, binnenzwembad, en massagesalon:

 

 

Conclusie

Echt een enorm leuke verrassing dit eiland. Werkelijk prachtige natuur met vriendelijke mensen en goed en betaalbaar eten en drinken en natuurlijk de lokale Portugese wijnen. Maar de natuur (en de walvissen en dolfijnen), ja daar kom je voor! Dit is echt een plek om te onthaasten, juist omdat het zo rustig is overal. Ik ga zeker nog eens terug!

(Visited 3 times, 1 visits today)